Nacre, ‘mère de la perle’

 

Pierre semi-précieuse nacreLa nacre, perle organique, est le revêtement intérieur irisé de certaines coquilles de mollusques perliers.

Cette couche intérieure lisse de la coquille est produite par le mollusque au fur et à mesure de sa croissance. Comme les perles, la nacre peut être de couleur blanche, grise, argentée, jaune, vert-bleu, bronze, rose…

C’est une pierre semi-précieuse opaque à translucide. Lorsqu’elle est sous forme de fines couches superposées, elle peut avoir des parties translucides mais les parties plus épaisses sont plutôt opaques. Son éclat est perlé du fait d’une réflection de la lumière à la fois à la surface et à l’intérieur.

 

Histoire de la nacre

La nacre est utilisée depuis des milliers d’années. Elle a été retrouvée dans des tombes sumériennes datant de 2600 à 2400 ans avant JC. Un grand nombre de civilisations la travaillaient en incrustation dans leur art notamment l’art religieux oriental et islamique. Elle est devenue très populaire à l’Epoque Victorienne où on s’en servait pour orner manches de couteaux, boîtes à bijoux et boutons. Au 15e siècle, la reine Elisabeth I donne en anglais le nom de ‘mother of pearl’ à la nacre puisque c'est la coquille du mollusque qui produit les perles. À la fin du 19e siècle, un fabricant de boutons allemand s’installe aux Etats-Unis et produit des boutons de nacre de façon industrielle, les rendant ainsi accessible à la majorité. Aujourd’hui, la nacre qui est plus répandue dans la nature que les perles est largement utilisée dans la bijouterie.

 

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