Agate, pierre zonée

Pierre semi-précieuse agateL’agate fait partie de la famille des quartz, 2e minéral le plus communément présent dans la croûte terrestre (après le feldspath).

Elle est constituée de couches successives de calcédoine, plus ou moins épaisses, planes ou festonnées. Des dépôts de dioxide de sillicium en forme d’amande ou de nodules ronds se forment dans la roche sédimentaire et continuent de se superposer dans le temps. C’est ainsi que sur une longue période les bandes parallèles se créent. Chacune des couches d'un échantillon particulier présente une couleur déterminée et une épaisseur à peu près constante. Une agate est donc forcément à la base multicolore et zonée.

Les couches étant poreuses, elles peuvent être teintes pour donner une couleur plus uniforme à la pierre. Les Sumériens pratiquaient déjà l'attaque acide et la coloration de calcédoines claires zonées pour accentuer le contraste entre les zones et produire ainsi une agate commerciale. Cette pratique est toujours utilisée aujourd’hui sur les agates non zonées.

 

Histoire de l'agate

L’Agate aurait été découverte pour la première fois autour du 3e ou 4e siècle avant JC par Theophrastus, un philosophe Grec qui l’a baptisée d’après la rivière dans laquelle elle a été trouvée: ‘Achates’. La rivière ‘Achates’ se situe en Sicile, Italie, elle a été renommée rivière Dirillo depuis.

L’Agate était également particulièrement appréciée pendant le temps médiéval. L’une des utilisations les plus étonnantes était de lier une agate à chaque corne d'un bœuf pour assurer une bonne récolte.

On lui prêtait le pouvoir d'éteindre la soif et d'éloigner les fièvres, si elle était tenue à la main. On dit aussi que les magiciens perses s'en servaient pour détourner les tempêtes. 

 

Traditions de l'agate

L’agate est la pierre associée aux Gémeaux.

 

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